Britse premier Boris Johnson onder druk na verlies van twee parlementszetels

LONDEN (Reuters) – De Conservatieve Partij van premier Boris Johnson verloor vrijdag twee parlementszetels, wat leidde tot het aftreden van de partijvoorzitter en nieuwe twijfels over de toekomst van de omstreden leider van Groot-Brittannië.

De Britse premier Boris Johnson houdt een toespraak op het Business Forum tijdens de Commonwealth Heads of Government Meeting (CHOGM) in Kigali, Rwanda, 23 juni 2022. Dan Kitwood/Pool via REUTERS

De verliezen – een in het traditionele zuidelijke hart van de conservatieven en in een zetel in Noord-Engeland die bij de laatste verkiezingen van Labour werd gewonnen – suggereren dat de electorale coalitie die Johnson bij de nationale verkiezingen van 2019 heeft samengebracht, aan het breken is.

De transformatie van Johnson van stemwinnaar naar electorale aansprakelijkheid kan wetgevers ertoe aanzetten weer tegen hem in te gaan na maanden van schandaal over COVID-19-lockdownpartijen en te midden van een groeiende crisis in de kosten van levensonderhoud.

Johnson heeft weerstand geboden aan intense druk om af te treden nadat hij een boete had gekregen voor het overtreden van de lockdown-regels op zijn kantoor in Downing Street, en verwierp het idee dat hij zou stoppen als zijn regeringspartij de zogenaamde tussentijdse verkiezingen zou verliezen.

“Het is absoluut waar dat we een aantal moeilijke tussentijdse verkiezingsresultaten hebben gehad… Ik denk dat ik als regering moet luisteren naar wat mensen zeggen,” vertelde Johnson de omroepen na de resultaten.

“We moeten erkennen dat er meer is dat we moeten doen … we zullen doorgaan met het aanpakken van de zorgen van mensen totdat we door deze patch zijn gekomen.”

Johnson is momenteel het land uit in Rwanda tijdens een bijeenkomst van het Gemenebest.

Deze maand overleefde hij een vertrouwensstemming van conservatieve wetgevers, hoewel 41% van zijn parlementaire collega’s voor hem stemden, en hij wordt onderzocht door een commissie over de vraag of hij het parlement opzettelijk heeft misleid.

Na de verliezen in Tiverton en Honiton in Zuid-Engeland en Wakefield in het noorden, nam de voorzitter van de Conservatieve Partij, Oliver Dowden, ontslag en zei dat er dingen moesten veranderen.

“De tussentijdse parlementsverkiezingen van gisteren zijn de laatste in een reeks van zeer slechte resultaten voor onze partij. Onze supporters zijn bedroefd en teleurgesteld door de recente gebeurtenissen, en ik deel hun gevoelens”, zei Dowden in een ontslagbrief aan Johnson.

“We kunnen niet doorgaan met business as usual. Iemand moet de verantwoordelijkheid nemen en ik ben tot de conclusie gekomen dat het onder deze omstandigheden niet juist zou zijn als ik in functie zou blijven.”

Verschillende conservatieve wetgevers twitterden steun voor Dowden en zeiden dat hij niet verantwoordelijk was voor de resultaten in berichten die een oplevende dissidentie tegen Johnson’s leiderschap suggereerden.

Hoewel Johnson volgens de regels van zijn partij niet nog een jaar kan worden aangevochten met een motie van wantrouwen, kunnen wetgevers die vrezen voor hun eigen toekomst besluiten de respijtperiode te verkorten om een ​​nieuwe stemming te bewerkstelligen.

Een golf van ontslagnemingen van Johnson’s kabinetsteam van topministers wordt gezien als een andere manier waarop de premier kan worden gedwongen te vertrekken.

De volgende nationale verkiezingen zijn gepland voor 2024, maar het kan eerder worden gehouden.

‘GA NU’

De conservatieven verloren een grote meerderheid van meer dan 24.000 stemmen in Tiverton en Honiton, in een zeer conservatief deel van Zuidwest-Engeland, verslagen door de centristische liberaal-democraten die een meerderheid van meer dan 6.000 behaalden.

De liberaal-democraten zeiden dat het de grootste meerderheid ooit was die werd vernietigd tijdens een tussentijdse Britse parlementaire verkiezing, wat suggereert dat andere conservatieve wetgevers het risico lopen hun zetels in het zuidelijke hart van de partij te verliezen.

Winnende Lib Dem-kandidaat Richard Foord zei in zijn overwinningstoespraak dat Johnson “go, and go now” moet gaan.

“Elke dag dat Boris Johnson zich aan zijn ambt vastklampt, brengt hij meer schaamte, chaos en verwaarlozing met zich mee”, zei hij.

In de afzonderlijke parlementaire zetel van Wakefield in Noord-Engeland versloeg de belangrijkste oppositiepartij Labour ook de conservatieven.

“Wakefield heeft laten zien dat het land het vertrouwen in de Tories heeft verloren. Dit resultaat is een duidelijk oordeel over een conservatieve partij die geen energie en ideeën meer heeft’, zei Labour-leider Keir Starmer in een verklaring.

Johnson leidde de conservatieven naar hun grootste meerderheid in drie decennia bij de nationale verkiezingen van 2019, en kreeg lof van zijn partij voor zijn vermogen om te winnen in traditioneel Labour-stemgebieden in Noord- en Midden-Engeland.

Het verlies van Wakefield zou er echter op kunnen wijzen dat zijn vermogen om opnieuw te winnen in deze gebieden bij de volgende nationale verkiezingen, die in 2024 worden verwacht, ook in gevaar is gebracht.

De tussentijdse verkiezingen werden veroorzaakt door spraakmakende ontslagnemingen van conservatieve wetgevers – een die toegaf naar pornografie in het parlement te kijken, en een andere die schuldig werd bevonden aan het seksueel misbruiken van een tienerjongen.

Rapportage door Alistair Smout in Londen, aanvullende rapportage door Andrew MacAskill in Kigali; Bewerking door Elizabeth Piper en Toby Chopra

Leave a Comment