Biden zal congres pushen voor een gasbelastingvakantie van drie maanden

WASHINGTON – President Biden is van plan woensdag het Congres op te roepen de federale gasbelasting tijdelijk op te schorten, een poging om de stijgende brandstofprijzen te temperen die de frustratie in de Verenigde Staten hebben aangewakkerd.

Tijdens een toespraak op woensdagmiddag zal de heer Biden het Congres vragen om de federale belastingen – ongeveer 18 cent per gallon benzine en 24 cent per gallon diesel – tot eind september te heffen, net voor de tussentijdse herfstverkiezingen, volgens senior Ambtenaren spreken op voorwaarde van anonimiteit om de aankondiging op dinsdagavond te bespreken. De president zal staten ook vragen hun eigen gasbelastingen op te schorten, in de hoop de economische pijn te verlichten die heeft bijgedragen aan de afnemende populariteit van de president.

Het Witte Huis zal echter een zware strijd moeten aangaan om het Congres ertoe te brengen de vakantie goed te keuren. Terwijl de regering en enkele democraten in het congres al maanden over een dergelijke schorsing discussiëren, verzetten de Republikeinen zich er breed tegen en beschuldigen de regering ervan de energie-industrie te ondermijnen. Zelfs leden van de eigen partij van de heer Biden, waaronder voorzitter Nancy Pelosi, hebben hun bezorgdheid geuit dat bedrijven een groot deel van de besparingen zouden absorberen, waardoor er weinig overblijft voor de consument. Senator Joe Manchin III, democraat van West Virginia, zei dit jaar dat het plan “niet klopt”.

De heer Biden zal eisen dat bedrijven ervoor zorgen dat consumenten profiteren van het moratorium op de federale belasting, zeiden de functionarissen, hoewel ze niet specificeerden hoe hij dat zou kunnen doen. De regering schat dat de maatregelen, in combinatie met een stopzetting van de staatsgasbelastingen en een verhoging van de raffinagecapaciteit door oliemaatschappijen, de gasprijzen met minstens $ 1 per gallon zouden verlagen, hoewel experts de effectiviteit van gasbelastingvakanties in twijfel hebben getrokken.

Het nationale gemiddelde voor gewone benzine was maandag $ 4,98 per gallon, volgens AAA, na deze maand $ 5 te hebben overschreden. De olie- en geraffineerde brandstofprijzen zijn gestegen tot het hoogste niveau in 14 jaar, grotendeels als gevolg van de Russische invasie van Oekraïne en de daaruit voortvloeiende sancties, evenals een opleving van het energieverbruik naarmate de economie herstelt van de coronaviruspandemie. Het Witte Huis heeft in toenemende mate geprobeerd de schuld voor de stijgende prijzen op Rusland te richten, een strategie die weinig heeft gedaan om de angst onder Amerikanen te onderdrukken.

De heer Biden heeft ook strategische aardoliereserves vrijgegeven en een verbod op de zomerverkoop van benzinemengsels met een hoger ethanolgehalte opgeschort om te proberen de prijsstijgingen aan de pomp te temperen, waardoor de frustratie onder klimaatactivisten die nog steeds ontevreden zijn over de ineenstorting van de heer Bidens klimaat- en sociale uitgaven, wordt aangewakkerd. pakket.

Economen hebben het idee om de gasbelasting op te schorten over het algemeen afgedaan als ineffectief en een verspilling van publieke middelen. De reden? De federale gasbelasting is nu zo’n klein deel van de prijs aan de pomp, en komt op minder dan 5 procent van de totale kosten, dat consumenten het misschien niet eens merken.

“Ik denk niet dat het de naald verandert in de bereidheid van mensen om meer te kopen, en het bespaart hen ook niet echt veel geld”, zegt Garrett Golding, een bedrijfseconoom bij de Federal Reserve Bank van Dallas. “Het klinkt alsof er iets wordt gedaan om de gasprijzen te verlagen, maar daar zijn er niet veel van.”

Het Congres heeft de federale gasbelasting sinds 1993 niet verhoogd. Maar het heeft de belasting ook nooit opgeheven. Belastingen op benzine en diesel leveren nu het grootste deel van de federale financiering die wordt gebruikt voor de aanleg en het onderhoud van snelwegen – $ 36,5 miljard in 2019 – hoewel de uitgaven de afgelopen jaren de toegewezen inkomsten hebben overschreden.

Dat betekent dat de laatste stap van de heer Biden om één politieke kwetsbaarheid aan te pakken de financiering voor een van de belangrijkste wetgevende prestaties tijdens zijn ambtsperiode zou kunnen ondermijnen: investeringen in infrastructuur.

De heer Biden, die de afgelopen dagen publiekelijk het idee van een belastingvakantie heeft besproken, probeerde die zorgen dinsdag weg te nemen.

“Kijk, het zal enige impact hebben, maar het zal geen impact hebben op grote wegenaanleg en grote reparaties”, vertelde de heer Biden aan verslaggevers, eraan toevoegend dat de administratie voldoende capaciteit heeft om wegen te onderhouden.

De opschorting van de belastingen zou ongeveer $ 10 miljard kosten. Hoge regeringsfunctionarissen zeiden dat de heer Biden zou eisen dat het Congres in andere potten met geld duikt om het verlies aan te vullen, wat het al vele jaren heeft gedaan omdat de inkomsten uit de gasbelasting geen gelijke tred hielden met de aanleg en het onderhoud van snelwegen.

Maar aangezien de wereldwijde vraag naar olie en een gespleten markt de prijzen hebben doen stijgen, hebben experts zich afgevraagd hoeveel de consumenten zouden profiteren van de gasbelastingvakantie.

“Wat je ook dacht van de voordelen van een gasbelastingvakantie in februari, het is nu een slechter idee”, zegt Jason Furman, de voorzitter van de Council of Economic Advisers onder president Barack Obama, Geplaatst op Twitter, met het argument dat de olie-industrie waarschijnlijk het grootste deel van de besparingen zou incasseren.

Overweeg een gemiddeld voorbeeld: zelfs als alle voordelen aan de consument zouden worden doorgegeven, zou de eigenaar van een Ford F-150 die 20 mijl per gallon rijdt en duizend mijl per maand rijdt, ongeveer $ 9 besparen als de federale gasbelasting zou worden opgeschort – de prijs, tegenwoordig, van een fatsoenlijk broodje ham.

Progressieven en energiedeskundigen hebben gepleit voor alternatieve manieren om schokken in de gasprijs weg te werken of een deel van de stijgende winsten weg te sluizen die oliemaatschappijen en raffinaderijen hebben binnengehaald terwijl het aanbod beperkt bleef. In haar campagne voor het presidentschap van 2008, toen de voor inflatie gecorrigeerde prijzen een nog hoger punt naderden, stelde Hillary Clinton voor om een ​​gasbelastingvakantie te combineren met een heffing op de winst van oliemaatschappijen.

Maar van alle zwakke instrumenten die de federale overheid tot haar beschikking heeft om de gasprijzen te verlagen, is het opheffen van belastingen de meest opvallende.

“Dat is waar kiezers om geven. Dat is waar politici om geven’, zegt Erich Muehlegger, universitair hoofddocent economie aan de Universiteit van Californië, Davis. “Dingen als een windfall tax op oliemaatschappijen kunnen vanuit politiek oogpunt aantrekkelijk zijn, maar we denken niet per se dat ze een onmiddellijke impact zullen hebben op de gasprijzen.”

Uit onderzoek van Dr. Muehlegger is gebleken dat automobilisten hun verbruik meer aanpassen als reactie op veranderingen in de gasprijzen dan op marktgebaseerde veranderingen van vergelijkbare omvang, deels vanwege de media-aandacht die door die veranderingen wordt gegenereerd.

Staten hebben meer macht om de gasprijzen te verlagen, aangezien hun belastingen en heffingen gestaag zijn gestegen, tot gemiddeld 38,07 cent per gallon. Drie staten hebben tot dusverre de gasbelastingvakantie gepasseerd en voltooid: Maryland, Georgia en Connecticut. New York schortte begin deze maand de belasting op en Florida heft de belasting voor de maand oktober op.

Benzineproducenten en detailhandelaren zullen echter hoogstwaarschijnlijk enkele van de voordelen plukken. Een analyse door economen met het Penn Wharton Budget Model van de Universiteit van Pennsylvania toonde aan dat in de staten waar de gasprijsvakanties zijn afgelopen, tussen 58 en 87 procent van de opgeschorte gasbelastingwaarde werd doorberekend aan consumenten, terwijl leveranciers de rest voor hun rekening namen. Een federale schorsing zou zo veel kleiner zijn dat het misschien wordt verdoezeld door de volatiele onderliggende olieprijs, die de afgelopen week is gedaald.

De heer Biden is ook van plan om woensdag oliemaatschappijen aan te vallen en te eisen dat ze de raffinagecapaciteit uitbreiden om de kosten aan de pomp te verlagen, slechts enkele dagen nadat hij leidinggevenden had beschuldigd van winstbejag en “de pijn verergeren” voor consumenten. Hoewel raffinaderijen moeite hebben om de groeiende vraag bij te houden, hebben raffinaderijen wereldwijd minder dan 1 procent aan hun capaciteit toegevoegd.

De administratie zou ook de raffinaderijcapaciteit kunnen uitbreiden door de vergunningsregels te versoepelen om een ​​site in St. Croix op de Maagdeneilanden te heropenen die een slechte milieugeschiedenis heeft. Maar die actie zou waarschijnlijk worden opgevangen door milieuactivisten, die al gefrustreerd zijn door het buitenspel zetten van enkele van de uitgestrekte klimaatinitiatieven van de president.

Michael K. Wirth, de chief executive van Chevron, een van de zeven raffinaderijen die het Witte Huis deze week vroeg voor een vergadering om te praten over het verlagen van hun prijzen, verwierp de kritiek van de heer Biden op dinsdag. In plaats van alleen de bedrijven de schuld te geven, zei hij, zou het verlagen van de hoge gasprijs een “verandering in aanpak” van de overheid vereisen.

“Ik wist niet dat hun gevoelens zo snel gekwetst zouden worden”, zei meneer Biden. “Kijk, we hebben meer raffinagecapaciteit nodig. Het idee dat ze geen olie hebben om te boren en naar voren te brengen, is gewoon niet waar.”

Leave a Comment