Biden verbiedt het meeste gebruik van antipersoonsmijnen en keert beleid uit het Trump-tijdperk terug

WASHINGTON – De Verenigde Staten hebben dinsdag het gebruik van landmijnen door hun leger wereldwijd beperkt, behalve op het Koreaanse schiereiland, om te voldoen aan de campagnebelofte van president Biden om een ​​beleid uit het Trump-tijdperk ongedaan te maken dat hij “roekeloos” had genoemd.

De stap keert effectief terug naar een beleid van 2014 dat door de regering-Obama is vastgesteld en dat het gebruik van antipersoonsmijnen verbood, behalve ter verdediging van Zuid-Korea. De regering-Trump heeft die beperkingen in 2020 versoepeld, daarbij verwijzend naar een nieuwe focus op strategische concurrentie met grote mogendheden met grote legers.

Mensenrechtenorganisaties hebben antipersoonsmijnen – kleine explosieve wapens die doorgaans ontploffen nadat een nietsvermoedend slachtoffer erop stapt – al lang veroordeeld als een belangrijke oorzaak van vermijdbare burgerslachtoffers. Landmijnen doden jaarlijks duizenden mensen, waaronder veel kinderen, vaak lang nadat conflicten zijn geëindigd en de munitie is vergeten.

Een verklaring van het Witte Huis op dinsdag zei dat de stap de Verenigde Staten terug zou plaatsen bij “de overgrote meerderheid van landen over de hele wereld die zich ertoe verbinden het gebruik van antipersoonsmijnen te beperken” en het Amerikaanse beleid nauw zou afstemmen op een verdrag uit 1997 ondertekend door 133 landen om de wapens volledig te verbieden. De Verenigde Staten hebben het verdrag, bekend als de Conventie van Ottawa, nooit ondertekend en het Witte Huis zei niet dat het zou proberen zich bij het pact aan te sluiten.

Een van de redenen is dat de regering van Biden een uitzondering handhaaft voor het gebruik van landmijnen langs de gedemilitariseerde zone, de 2,5 mijl brede buffer die Noord- en Zuid-Korea sinds 1953 verdeelde. De Verenigde Staten hebben daar tijdens de Koude Oorlog duizenden mijnen geplaatst om een ​​overweldigende grondinvasie vanuit het noorden te helpen afschrikken.

Zuid-Korea nam de mijnenvelden in oktober 1991 in bezit, volgens een woordvoerster van US Forces Korea. Maar sommige voorstanders van een verbod op landmijnen zeggen dat als de Verenigde Staten partij zouden zijn bij het Verdrag van Ottawa, ze zouden worden geconfronteerd met beperkingen op hun samenwerking met het Zuid-Koreaanse leger als gevolg van de aanwezigheid van mijnen in het gebied.

Die pleitbezorgers hadden gehoopt op snellere actie ten aanzien van de campagnebelofte van de heer Biden, die werd opgehouden vanwege een beleidsevaluatie van het Pentagon die dateert van ten minste april 2021. In 2020 vertelde de campagne van de heer Biden aan Vox dat hij “dit diep misleide beslissing.”

Afgelopen juni stuurde senator Patrick J. Leahy, democraat van Vermont, een brief aan de heer Biden met het verzoek het beleid van 2014 te herstellen als een eerste stap om overal volledig afstand te doen van de wapens en toe te treden tot het Verdrag van Ottawa.

“Het ministerie van Defensie moet worden opgedragen om snel te werk te gaan bij het volledig implementeren en institutionaliseren van het beleid”, zei Leahy in een verklaring die maandag aan verslaggevers werd gemaild. “Dit is de langverwachte erkenning dat de ernstige humanitaire en politieke kosten van het gebruik van deze wapens hun beperkte militaire nut ver te boven gaan.”

De senator drong er ook bij het Witte Huis op aan om verdere stappen te ondernemen om de Verenigde Staten op weg te helpen om zich aan te sluiten bij verdragen die antipersoonsmijnen en clustermunitie verbieden. “Geen van deze willekeurige wapens, waarvan we de gruwelijke gevolgen vandaag in Oekraïne zien, behoren tot de arsenalen van beschaafde naties”, zei hij in de verklaring.

In een nieuwsbriefing aan verslaggevers op dinsdag zei Stanley L. Brown, een van de adjunct-assistent-secretarissen van het Bureau voor Politiek-Militaire Zaken van het State Department, dat de Verenigde Staten momenteel ongeveer drie miljoen antipersoonsmijnen in hun inventaris hebben en alle die zouden vernietigen. waren niet nodig om Zuid-Korea te verdedigen.

Ambtenaren van de regering van Biden maakten van de gelegenheid gebruik om Ruslands gebruik van landmijnen in Oekraïne te veroordelen, waar de munitie “grote schade heeft toegebracht aan burgers en burgerobjecten”, zei Adrienne Watson, een woordvoerster van de Nationale Veiligheidsraad, dinsdag in een verklaring.

Begin april kwamen er bewijzen aan de oppervlakte van Ruslands gebruik van een nieuw type antipersoonsmijn in de oostelijke Oekraïense stad Charkov, die een explosieve kernkop afvuurt wanneer het mensen in de buurt detecteert. In Bezruky, een stad ten noorden van Charkov, documenteerde The New York Times het gebruik door Rusland van anti-tank landmijnen die kunnen ontploffen als ze door mensen worden opgepikt, wat betekent dat ze volgens het internationaal recht verboden zouden zijn.

De Verenigde Staten hebben dit soort mijnen voor het laatst op grote schaal gebruikt tijdens Operatie Desert Storm in 1991. In een enkele aflevering in 2002 gebruikten de Amerikaanse Special Operations-troepen in Afghanistan een kleine mijn die was geconfigureerd als een handgranaat – een zogenaamde achtervolgingsafschrikmiddelmunitie – op een missie.

De Amerikaanse campagne om landmijnen te verbieden – Cluster Munition Coalition, een belangenorganisatie die het Witte Huis onder druk heeft gezet om zich bij het Ottawa-verdrag aan te sluiten, verwelkomde het nieuws over de beleidswijziging van de regering-Biden.

De stap was “een belangrijke stap”, zei de groep dinsdag in een verklaring en herhaalde haar oproep aan de president om “het gebruik van antipersoonsmijnen te verbieden zonder geografische uitzonderingen, inclusief het Koreaanse schiereiland.”

“De mijnen op het Koreaanse schiereiland blijven voortdurende schade aanrichten en dienen als een barrière voor vrede”, zei de groep.

Leave a Comment