Biden roept op tot schorsing van gas- en dieselbelasting voor drie maanden

WASHINGTON (AP) – President Joe Biden heeft woensdag het Congres opgeroepen om de federale benzine- en dieselbelastingen voor drie maanden op te schorten – een verkiezingsjaar beweging bedoeld om de financiële druk te verlichten die door veel wetgevers met twijfel werd begroet.

De Democratische president riep staten ook op hun eigen gasbelastingen op te schorten of soortgelijke verlichting te bieden, en hij leverde een openbare kritiek op de energie-industrie omdat deze voorrang gaf aan winst boven productie. Het zou actie ondernemen door wetgevers in Washington en in staatshuizen in het hele land om de consumenten daadwerkelijk verlichting te bieden.

“Het vermindert niet alle pijn, maar het zal een grote hulp zijn”, zei Biden, terwijl hij de preekstoel van de pestkop gebruikte wanneer zijn regering denkt dat het geen directe hefbomen meer heeft om de stijgende gasprijzen aan te pakken. “Ik doe mijn deel. Ik wil dat het Congres, de staten en de industrie ook hun deel doen.”

Het gaat om de federale belasting van 18,4 cent per gallon op gas en de federale belasting van 24,4 cent per gallon op diesel. Als de gasbesparing volledig aan de consument zou worden doorgegeven, zouden mensen ongeveer 3,6% besparen aan de pomp wanneer de prijzen gemiddeld ongeveer $ 5 per gallon zijn landelijk.

De druk van Biden wordt geconfronteerd met grote kansen in het Congres, dat moet optreden om de belasting op te schorten, en waar veel wetgevers, waaronder sommigen in zijn eigen partij, hun bedenkingen hebben geuit. Zelfs veel economen zien het idee van een gasbelastingvakantie met scepsis.

Nancy Pelosi, voorzitter van het Democratische Huis, reageerde vrijblijvend op het voorstel van Biden en zei dat ze zou kijken of er steun voor was in het Congres.

“We zullen zien waar de consensus ligt over een pad voorwaarts voor het voorstel van de president in het Huis en de Senaat”, zei Pelosi.

In zijn toespraak koppelde Biden hogere energieprijzen aan de Russische invasie van Oekraïne en zei: “Het verdedigen van de vrijheid en het verdedigen van de democratie zou niet zonder kosten gaan voor het Amerikaanse volk en de rest van de vrije wereld.” De president merkte op dat wetgevers sancties tegen Rusland steunden en Oekraïne steunden, ondanks de risico’s van inflatie als gevolg van energie- en voedseltekorten.

Democraten, Republikeinen en onafhankelijken in het Congres kozen ervoor om Oekraïne te steunen, “zich goed bewust van de kosten”, zei hij.

“Dus voor al die Republikeinen in het Congres die mij vandaag bekritiseren vanwege de hoge gasprijzen in Amerika: zeg je nu dat je ongelijk had om Oekraïne te steunen?” zei Biden. “Bedoelt u dat we liever lagere gasprijzen in Amerika hebben dan de ijzeren vuist van (de Russische president Vladimir) Poetin in Europa? Ik geloof dat niet. ”

De president zei dat “staten nu in een sterke positie verkeren om het zich te kunnen veroorloven om een ​​aantal van deze acties te ondernemen”, dankzij federale steun van de COVID-19-hulpwet van 2021. Maar er is geen garantie dat staten hun budget zullen aanboren om hun belastingen op gas op te schorten of kortingen te geven aan consumenten, zoals Biden vraagt.

Barack Obama noemde tijdens de presidentiële campagne van 2008 het idee van een vakantie op de gasbelasting een “gimmick” waarmee politici “kunnen zeggen dat ze iets hebben gedaan”. Hij waarschuwde ook dat oliemaatschappijen de belastingvermindering zouden kunnen compenseren door hun prijzen te verhogen.

De regering zegt dat schorsingen van de gasbelasting op federaal en staatsniveau, evenals energiebedrijven die hun winsten in productie- en raffinagecapaciteit steken, de gasprijzen met $ 1 per gallon kunnen verlagen.

Hoge gasprijzen vormen een fundamentele bedreiging voor de electorale en beleidsambities van Biden. Ze hebben vertrouwen in de economie gewekt dalen tot een dieptepunt dat slecht belooft voor het verdedigen van de democratische controle van het Huis en de Senaat in november.

Bidens eerdere inspanningen om de gasprijzen te verlagen – inclusief het vrijkomen van olie uit de Amerikaanse strategische reserve en meer ethanol mengen deze zomer — geen besparingen aan de pomp hebben opgeleverd, een risico dat overgaat in het idee van een vakantie op de gasbelasting.

De president kan opmerkelijk weinig doen om de prijzen vast te stellen die worden bepaald door de wereldmarkten, winstgedreven bedrijven, de vraag van de consument en de naschokken van de Russische invasie van Oekraïne en de embargo’s die daarop volgden. Het onderliggende probleem is een tekort aan olie en raffinaderijen die gas produceren, een uitdaging die een belastingvrijstelling niet noodzakelijkerwijs kan oplossen.

Mark Zandi, hoofdeconoom bij Moody’s Analytics, schatte dat het grootste deel van de 8,6% inflatie die de afgelopen 12 maanden in de VS zijn waargenomen, komt van hogere grondstofprijzen als gevolg van de invasie van Rusland en aanhoudende verstoringen door het coronavirus.

“Op de onmiddellijke korte termijn is het van cruciaal belang om de stijging van de olieprijzen een halt toe te roepen”, zei Zandi vorige week, suggererend dat Saoedi-Arabië, de Verenigde Arabische Emiraten en een nucleaire deal met Iran zouden kunnen helpen om de voorraden te vergroten en de prijzen te verlagen. Republikeinse wetgevers hebben geprobeerd Biden de schuld te geven door te zeggen dat hij een vijandige omgeving creëerde voor binnenlandse olieproducenten, waardoor hun productie onder het pre-pandemische niveau bleef.

De Republikeinse leider van de senaat, Mitch McConnell, bespotte de gasbelastingvakantie als een “ineffectieve stunt” in een toespraak op de vloer van woensdag. “Het grote nieuwe idee van deze ineffectieve regering is een dwaas voorstel dat hooggeplaatste leden van hun eigen partij al ruim van tevoren hebben neergeschoten”, zei hij.

Rep. Peter DeFazio, de Democratische voorzitter van het House Transportation and Infrastructure Committee, zei dat hij het opschorten van de gasbelasting niet zou steunen. “Ik ga er tegenin gaan. Ik heb de grootste commissie in het Congres, dus we zullen zien.”

DeFazio zei dat het beter zou zijn om oliemaatschappijen te belasten op ‘onverwachte winsten’.

Huismeerderheidsleider Steny Hoyer, D-Md., zei dat hij naar het voorstel zou kijken omdat Biden het heeft voorgesteld.

“Wat ik niet zeker weet, is dat het daadwerkelijk het beoogde effect zal hebben in termen van de verkoopprijs, of we de consument daadwerkelijk geld zullen besparen,” zei Hoyer. “Denk ik dat we de stemmen hebben? We hebben niet geteld, dus we weten het nog niet.”

Ambtenaren van de regering zeiden dat de kosten van $ 10 miljard van de gasbelastingvakantie zouden worden betaald en dat het Highway Trust Fund intact zou blijven, ook al vormen de gasbelastingen een substantiële bron van inkomsten voor het fonds. De ambtenaren noemden geen nieuwe inkomstenbronnen.

De president heeft ook energiebedrijven opgeroepen om lagere winstmarges te accepteren om de olieproductie en de raffinagecapaciteit voor benzine te vergroten.

Dit heeft de spanningen met olieproducenten doen toenemen: Biden heeft geoordeeld dat de bedrijven “meer geld verdienen dan God”. Dat was het begin van een reeks gebeurtenissen waarin het hoofd van ChevronMichael Wirth, stuurde een brief naar het Witte Huis waarin stond dat de regering “grotendeels heeft getracht onze industrie te bekritiseren en soms te belasteren”.

Gevraagd naar de brief zei Biden over Wirth: “Hij is licht gevoelig. Ik wist niet dat ze zo snel gekwetst zouden worden.”

Energiebedrijven hebben donderdag een ontmoeting met minister van Energie Jennifer Granholm manieren te bespreken om het aanbod te vergroten.

____

Associated Press-schrijvers Lisa Mascaro, Matthew Daly en Kevin Freking hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment