Biden roept op tot opschorting van de gasbelasting voor drie maanden, hoewel functionarissen erkennen dat dit ‘het probleem niet alleen zal oplossen’

Biden zal staten ook oproepen om stappen te ondernemen om hun eigen belastingen op gas en diesel af te schaffen. En hij zal olieraffinaderijen vertellen om hun capaciteit te vergroten voorafgaand aan hun geplande ontmoeting deze week met overheidsfunctionarissen.

Gecombineerd, zo beweerden de hoge regeringsfunctionarissen, zouden de stappen die Biden zal vragen de prijs per gallon gas met $ 1 kunnen verlagen. Maar dat cijfer is gebaseerd op een aantal stappen die volledig buiten de controle van de president liggen – niet in de laatste plaats een sceptisch congres overtuigen om zijn plan goed te keuren.

De stappen komen neer op Biden’s laatste poging om te laten zien dat hij initiatief neemt om de brandstofprijzen te verlagen naarmate Amerikanen meer gefrustreerd raken door de financiële last. Ambtenaren van het Witte Huis overwogen al maanden een belastingvakantie op gas, maar hebben tot nu toe uitgesteld vanwege bezorgdheid over hoe deze in het Congres zou kunnen worden ontvangen.

Republikeinen zijn breed gekant tegen het opheffen van de gax-belasting. Zelfs sommige democraten, waaronder huisvoorzitter Nancy Pelosi, waren cool over het idee. En in het verleden hebben hooggeplaatste democraten – waaronder president Barack Obama op het campagnepad in 2008 – een gasbelastingvakantie als een ‘gimmick’ gebruikt.

Maar ondanks groeiende woede en het begin van het zomerse rijseizoen, besloot Biden dat zelfs kleine stappen die aan symbolische grenzen de moeite waard zijn.

“Een opschorting van de federale gasbelasting alleen zal het probleem waarmee we worden geconfronteerd niet oplossen, maar het zal gezinnen een beetje ademruimte geven terwijl we blijven werken aan het verlagen van de prijzen voor de lange termijn”, vertelde een hoge ambtenaar aan verslaggevers.

De huidige federale belasting op gas is ongeveer 18 cent per gallon, terwijl de federale belasting op diesel 24 cent per gallon bedraagt. Zelfs als de besparingen door het opheffen van die belastingen rechtstreeks aan de consumenten zouden worden doorgegeven – wat niet gegarandeerd is – zou de besparing voor één tankbeurt slechts een paar dollar kunnen zijn.

Biden zal naar verwachting de federale gasbelastingvakantie steunen, aangezien hij de kritiek op de olie-industrie opvoert te midden van stijgende prijzen
Zelfs sommige democraten hebben eerder twijfels geuit over een vakantie van de gasbelasting, en merkten op dat de belasting een belangrijke financieringsbron vormt voor wegenbouw. Ambtenaren zeiden dat Biden zou pleiten voor het gebruik van andere inkomstenbronnen om het tekort te compenseren, en hij werkte dinsdag aan een aantal van die zorgen weg te nemen.

“Kijk, het zal enige impact hebben, maar het zal geen impact hebben op grote wegenbouw en grote reparaties”, zei hij tegen verslaggevers.

Economen sceptisch

Sommige economen zeggen ook dat de besparingen die aan de consumenten worden doorgegeven minimaal kunnen zijn, aangezien detailhandelaren gewoon de basisprijs van gas verhogen om het verschil te compenseren.

“Wat je ook dacht van de voordelen van een gasbelastingvakantie in februari, het is nu een slechter idee”, schreef Jason Furman, een hoge economische functionaris in de regering van Obama, op Twitter. “De raffinaderijen hebben nu nog meer beperkingen, dus het aanbod is bijna volledig inelastisch. Het grootste deel van de reductie van 18,4 cent zou door de industrie worden opgebracht – met misschien een paar cent die aan de consument wordt doorberekend.”

De hoge regeringsfunctionaris erkende die kritiek en zei dat Biden “bedrijven absoluut oproept om ervoor te zorgen dat die besparingen worden doorgegeven aan consumenten.” Maar functionarissen zeiden niet specifiek hoe Biden ervoor zou kunnen zorgen dat chauffeurs profiteren van de besparingen.

Een functionaris erkende dat het simpelweg opschorten van de belasting “niet het hele probleem zal oplossen”.

“Het is iets dat gedaan kan worden om een ​​echte stap te zetten om een ​​deel van die pijn aan de pomp te verlichten, en we zien het als onderdeel van een reeks beleidsmaatregelen die zijn ontworpen om die verlichting te bieden, inclusief beleid dat zich richt op de aanbodzijde ‘, zei de ambtenaar.

Maar zelfs daar lijkt snel handelen moeilijk. Het zou maanden duren voordat de raffinagecapaciteit die tijdens de Covid-19-pandemie werd afgesneden, weer online zou zijn, en raffinaderijen draaien nu op bijna 90% van hun capaciteit.

“We benaderen het zeker op constructieve, bruikbare en pragmatische manieren. Ik denk opnieuw dat het Amerikaanse volk zou willen dat hun leiders dit doen”, zei een tweede hoge regeringsfunctionaris, die nota nam van de ontmoeting van donderdag met zeven topmanagers en minister van Energie Jennifer Granholm.

Biden zoekt zondebokken

De president heeft de olie- en gasbedrijven de afgelopen weken flink onder vuur genomen, omdat de gasprijzen zijn gestegen, waarbij het nationale gemiddelde vorige week op een gegeven moment boven de $ 5 per gallon uitkwam.

Biden heeft de oorlog van Rusland in Oekraïne tot zijn grootste zondebok gemaakt voor het verhogen van de gasprijzen, maar heeft ook olie- en gasbedrijven opgeroepen, die zeggen dat ze niet genoeg doen om de kosten te verlagen en hen ervan te beschuldigen van de oorlog te profiteren. Hij herhaalde dinsdag enkele van die argumenten en zei dat het land “meer raffinagecapaciteit” nodig heeft.

“Het idee dat ze geen olie hebben om te boren en naar voren te brengen, is gewoon niet waar”, zei hij.

Als reactie op de kritiek van de president heeft de olie-industrie grotendeels gezegd dat het de schuld van de regering-Biden is dat de prijzen zo hoog zijn vanwege wat zij beschouwen als beperkingen op de binnenlandse olie- en gasproductie.

Chevron-CEO Mike Worth zei dinsdag in een brief dat Biden moet stoppen met het bekritiseren van de olie- en gasindustrie en riep op tot een “verandering in aanpak” van het Witte Huis.

“Uw regering heeft grotendeels getracht onze industrie te bekritiseren en soms te belasteren”, schreef Worth in een open brief aan Biden. “Deze acties zijn niet bevorderlijk voor de uitdagingen waarmee we worden geconfronteerd en zijn niet wat het Amerikaanse volk verdient.”

Biden reageerde later op de dag: “Hij is licht gevoelig”, en voegde eraan toe: “Ik wist niet dat hun gevoelens zo snel gekwetst zouden worden.”

Leave a Comment