Bestuurder bij dodelijke aanslag op Times Square niet verantwoordelijk bevonden vanwege psychische aandoening

De kastanjebruine Honda leek op een dag in het voorjaar van 2017 uit het niets op Times Square te verschijnen, zwenkte een stoeprand op in 42nd Street en snelde vervolgens noordwaarts over het trottoir op Seventh Avenue, waarbij hij meer dan 20 mensen raakte en tientallen anderen verstrooide voordat hij ramde een bolder op 45th Street.

Getuigen zeiden dat de bestuurder, Richard Rojas, probeerde te vluchten, maar snel werd aangehouden. “Ik wilde ze vermoorden”, zei meneer Rojas destijds tegen een verkeersagent, volgens een aanklacht.

De heer Rojas doodde één persoon, Alyssa Elsman, 18, uit Michigan, die New York City bezocht met familieleden, en verwondde verschillende anderen ernstig, waaronder Alyssa’s 13-jarige zus, Ava, die werd behandeld voor een ingeklapte long en gebroken bekken.

Op woensdag, na ongeveer zes uur beraadslaging, vonden juryleden de heer Rojas “niet verantwoordelijk vanwege een psychische aandoening of een defect” op een telling van moord en 23 aanklachten. Veel beklaagden in het Amerikaanse rechtssysteem lijden aan een psychische aandoening, al dan niet behandeld. De beslissing van het Hooggerechtshof van New York in Manhattan was een van de weinige recente gevallen waarin een jury oordeelde dat de ziekte zwaarder was dan het bewijs van schuld. hij verliet het gerechtsgebouw. “Eindelijk krijgt hij de zorg die hij echt nodig heeft.”

De rechter die de zaak behandelde, Daniel Conviser, beval de heer Rojas vast te houden en zei dat hij een onderzoeksbevel zou opstellen.

Wanneer een vonnis van niet-verantwoordelijkheid wegens een psychische aandoening of een stoornis wordt ingevoerd, vereist de staatswet dat een rechter de verdachte een psychiatrisch onderzoek laat ondergaan. Als de rechtbank vaststelt dat de beklaagde een “gevaarlijke psychische stoornis” heeft, moet hij een bevel uitvaardigen waarbij de beklaagde wordt onderworpen aan de voogdij over de staatscommissaris voor geestelijke gezondheid.

De razernij van meneer Rojas door een van de drukste gebieden van de stad duurde slechts enkele minuten, maar veroorzaakte hevige paniek, wat vergelijkingen oproept met een poging tot autobomaanslag op Times Square in 2010 en met afleveringen waarin terroristen auto’s als wapens gebruikten.

Zijn proces, dat meerdere weken duurde, was gericht op zijn mentale toestand op het moment van het incident. De verdediging vroeg de juryleden om de heer Rojas niet verantwoordelijk te achten voor zijn daden. Aanklagers wierpen tegen dat zelfs als de heer Rojas tijdens het incident waanvoorstellingen had gehad, hij competent genoeg was om te weten dat hij mensen kwaad deed.

Buiten het gerechtsgebouw zei Thomas Elsman, de vader van Alyssa, dat het vonnis meer dan teleurstellend was.

De familie, zei hij, zou de rechtbank niet kunnen vertellen over de impact van de dood van zijn dochter. En meneer Rojas, zei hij, verdiende straf. ‘Hij gaat niet naar de gevangenis,’ zei meneer Elsman.

De officier van justitie van Manhattan, Alvin Bragg, merkte in een vrijlating na het vonnis op dat de heer Rojas in hechtenis zou blijven.

“Onze condoleances gaan uit naar de familie, vrienden en geliefden van Alyssa Elsman, die een verschrikkelijk en tragisch verlies heeft geleden, en alle slachtoffers van dit gruwelijke incident”, zei hij.

De aanslag op Times Square was niet de eerste ontmoeting van de heer Rojas met de wet. Nadat hij opgroeide in de Bronx, bracht hij drie jaar door bij de marine. In 2012 werd hij gearresteerd in de buurt van een basis in Florida en beschuldigd van een batterij na een incident waarbij hij een taxichauffeur zou hebben aangevallen.

Hij kwam in 2013 voor de krijgsraad en pleitte schuldig aan rijden onder invloed, het niet betalen van een schuld, dronken en wanordelijk gedrag en het uiten van een bedreiging. De heer Rojas bracht twee maanden door in een marinebrigade en ontving in 2014 wat de marine een “anders dan eervol” ontslag noemde.

Toen meneer Rojas terugkeerde naar de Bronx, zeiden vrienden, leek hij paranoïde en prikkelbaar, uitte hij minachting voor de regering en hekelde hij belastingen, parkeerboetes en politiecontroles.

Iets minder dan een week voor het Times Square-incident werd dhr. Rojas volgens gerechtelijke documenten beschuldigd van dreigend en crimineel wapenbezit nadat hij een mes had gebruikt om een ​​man te bedreigen die naar het appartement van zijn moeder kwam om documenten voor hem te notariëren. “Je probeert mijn identiteit te stelen”, verklaarde de heer Rojas tijdens dat incident, volgens een aanklacht.

Sommige familieleden van de heer Rojas getuigden als getuigen van de verdediging en beschreven hoe, zoals een van zijn advocaten zei, hij “tot waanzin was afgedaald”, en zelfs een zelfmoordpoging had ondernomen. Twee psychiaters namen ook het standpunt van de verdediging in, met één getuigde dat de heer Rojas een naam, “James”, gaf aan een onstoffelijke stem die hij zei te horen.

Die stem speelde een sleutelrol in het incident op Seventh Avenue, vertelde de heer De Marco, de advocaat van de verdediging, aan de juryleden tijdens zijn sommatie en zei dat “een goddelijk persoon genaamd James hem beveelt zijn auto tegen mensen aan te rijden.”

‘Hij volgt een bevel van een bovennatuurlijk wezen,’ voegde meneer De Marco eraan toe. “Zijn realiteit is veranderd door zijn acute psychotische toestand.”

De heer De Marco vertelde de juryleden ook dat de heer Rojas niet de verklaring had afgelegd over het willen doden van mensen die de politie hem toeschreef.

Een officier van justitie, Alfred Peterson, herhaalde in zijn samenvatting de ernstige verwondingen die verschillende mensen hadden opgelopen door de heer Rojas met zijn auto, van wie sommigen hadden getuigd.

Er was Caroline Johns, een uitvoerend assistent, die lunchte; ze liep een lekke long op. Er was Jessica Williams, een laatstejaars van de middelbare school in Midtown, die op haar laatste dag was; haar ruggengraat kwam los van haar bekken. En er was Thomas Henry, een gepensioneerde medewerker van de Metropolitan Transportation Authority die bij familie was; hij werd op zijn hoofd geslagen en heeft blijvende cognitieve problemen.

De heer Peterson vertelde de juryleden dat zelfs als de heer Rojas geloofde dat hij “geesten” sloeg op de stoep van Seventh Avenue, hij moet hebben geweten dat hij ook echte mensen sloeg, aangezien zijn vermogen om een ​​U-bocht uit te voeren en onder steigers te rijden zonder er tegenaan botsen toonde competentie en bewustzijn.

Naderhand zei meneer Peterson dat meneer Rojas vocht met een verkeersagent en probeerde te vluchten, wat aantoonde dat hij dacht: “Ik heb iets verkeerd gedaan en ik moet weg zien te komen.”

De heer Rojas vertelde artsen ook dat de politie hem had moeten neerschieten en tijdens zijn hechtenis hoorde men hem zeggen: “Ik kom er nooit meer uit”, voegde de heer Peterson eraan toe, terwijl hij op die verklaringen wees als verder bewijs dat de heer Rojas wist dat hij had gepleegd misdaden.

Na de aanval, zeiden politiefunctionarissen, beweerde dhr. Rojas dat hij PCP had gerookt. Maar uit toxicologische tests bleek het krachtige stemmingsveranderende medicijn niet in de urine of het bloed van meneer Rojas, zei meneer Peterson, wat suggereert dat dit een andere indicatie was dat de beklaagde op de hoogte was van wat hij had gedaan.

“Hij realiseerde zich de situatie waarin hij zich bevond en bood een excuus aan”, zei Peterson tegen de juryleden. “Het is een krachtig bewijs dat hij wist wat er op Times Square was gebeurd.”

Leave a Comment