Andrew Gillum, voormalig gouverneurskandidaat van Florida, aangeklaagd op beschuldiging van draadfraude

Gillum pleitte onschuldig tijdens een korte verschijning in het gerechtsgebouw van de Verenigde Staten in Tallahassee. Een proefdatum werd vastgesteld op 16 augustus.

Een 26 pagina’s tellende aanklacht van de Grand Jury die woensdag werd ontsloten, beweert dat Gillum en een oude medewerker, Sharon Janet Lettman-Hicks, een jarenlang plan hadden om politieke donaties en subsidies om te zetten in persoonlijk inkomen. Volgens een persbericht van het ministerie van Justitie verkregen de twee geld door “valse en frauduleuze beloften en verklaringen dat het geld voor een legitiem doel zou worden gebruikt”.

Gillum wordt ook beschuldigd van liegen tegen de FBI tijdens een onderzoek naar corruptie in het stadhuis van Tallahassee, waar Gillum burgemeester was, en wordt beschuldigd van het beloven van politieke gunsten aan degenen die hem financieel steunden.

Gillum, 42, en Lettman-Hicks, 53, worden volgens het persbericht geconfronteerd met 21 aanklachten. Op het afleggen van een valse verklaring staat een gevangenisstraf van maximaal vijf jaar, terwijl de maximale gevangenisstraf voor draadfraude en samenzwering elke 20 jaar is.

In een verklaring die werd vrijgegeven voordat de regering de aanklachten bekendmaakte, verklaarde Gillum zijn onschuld en suggereerde hij dat de zaak tegen hem politiek was.

“Ik heb de laatste 20 jaar van mijn leven in openbare dienst doorgebracht en blijf vechten voor de mensen”, zei Gillum. “Elke campagne die ik heb gevoerd is met integriteit gedaan. Vergis je niet dat deze zaak niet legaal is, maar politiek. Gedurende mijn hele carrière ben ik altijd opgekomen voor de mensen in Florida en heb ik de waarheid gesproken aan de macht.”

Gillum is een voormalig politiek commentator op CNN.

Een gezamenlijke verklaring van Marc Elias, een prominente verkiezingsadvocaat, en David Oscar Markus, een strafrechtadvocaat in Miami, zeiden: “De regering heeft het vandaag bij het verkeerde eind gehad.”

De aanklacht is de laatste neergang in de afdaling van iemand die ooit een van de snelst stijgende politici van de Democratische Partij was. Gillum verwierf in 2018 nationale bekendheid als de eerste zwarte kandidaat voor gouverneur in de geschiedenis van Florida, maar raakte in een stroomversnelling nadat hij in november met minder dan 33.000 stemmen verloor van de Republikein Ron DeSantis. Zijn ster crashte in maart 2020, toen de politie die reageerde op een mogelijke overdosisoproep, zei dat ze Gillum in een hotelkamer in Miami hadden gevonden met een zakje crystal meth en een ingestorte metgezel. Gillum ging later naar de afkickkliniek.
DeSantis woordvoerster Christina Pushaw schreef op Twitter Dinsdag: “Dertigduizend stemmen… In een staat met meer dan 21 miljoen mensen. DeSantis won met 0,4% Dat is wat Florida heeft gered. Jouw stem is belangrijk.”

De beschuldigingen in de aanklacht omvatten de opkomst van Gillum als burgemeester van Tallahassee door zijn campagne voor gouverneur en zijn politieke werk na zijn nederlaag. Volgens de aanklacht, vanaf 2016, gebruikten Gillum en Lettman-Hicks herhaaldelijk de een of andere gecontroleerde entiteit om donaties te werven die later voor persoonlijk gebruik zouden worden bestemd.

Bij verschillende gelegenheden vond geld dat aan die entiteiten was gedoneerd zijn weg naar een media-adviesbureau dat eigendom was van Lettman-Hicks, dat ze “vervolgens op frauduleuze wijze aan Gillum verstrekte voor zijn persoonlijk gebruik, vermomd als loonbetalingen”, aldus de aanklacht.

In één voorbeeld zouden Gillum en Lettman-Hicks een campagnebijdrage van $ 250.000 naar een afzonderlijke 501 (c) 4-organisatie hebben gestuurd “beheerd door een kennis die Gillum en Lettman-Hicks konden controleren.” Vervolgens probeerden ze de fraude te verbergen, onder meer door frauduleus papierwerk in te dienen, aldus de aanklacht.

“Het is als een Griekse tragedie”, zegt John Morgan, een advocaat in Orlando die doneerde aan de campagne van Gillum in 2018. “Andrew Gillum heeft in zijn eentje de Democratische Partij in Florida in de nabije toekomst vernietigd. En dat is zijn erfenis.”

Lettman-Hicks wordt vermeld als de CEO van de National Black Justice Coalition, een belangenbehartigingsgroep voor LGBTQ, en is een kandidaat voor de staatsvertegenwoordiger. Ze is beschreven als een mentor van Gillum en de twee hebben nauw samengewerkt sinds Gillum’s eerste campagne voor de stadscommissaris van Tallahassee, twee decennia geleden. In 2019 startte Gillum een ​​nieuw bedrijf, CJD Group, LLC. Lettman-Hicks stond vermeld op de registratiedocumenten van het bedrijf die bij de staat waren ingediend.

Vragen over hun werkrelatie ontstonden voor het eerst tijdens zijn campagne voor gouverneur. Gillum vermeldde werk voor Lettman-Hicks op financiële openbaarmakingsdocumenten van de staat, maar weigerde zijn rol bij haar bedrijf te beschrijven. Tegelijkertijd huurde de campagne van Gillum kantoorruimte van de organisatie van Lettman-Hicks.

Na de nederlaag van Gillum, toen hij het gezicht werd van de Florida Democrats en een nieuwe poging leidde om kiezers in de staat te registreren, kreeg Lettman-Hicks een prominente positie in de Democratische Partij van de staat. Op een gegeven moment was ze dit jaar de best betaalde medewerker van de partij, volgens de gegevens van de campagnefinanciering.

In 2019 suggereerde een gelekte federale grand jury-dagvaarding voor het eerst dat onderzoekers de banden tussen Gillum en Lettman-Hicks zouden herzien. De dagvaarding, voor het eerst gerapporteerd door de Tampa Bay Times, vroeg een medewerker om documenten met betrekking tot Lettman-Hicks, Gillum, zijn gubernatorial campagne en andere organisaties die met beide individuen verbonden waren, over te dragen. Tegen het einde van het jaar had een politiek comité dat de toekomstige politieke inspanningen van Gillum moest financieren honderdduizenden dollars uitgegeven aan juridische kosten.

Destijds schreef Lettman-Hicks op Facebook dat ze een “pion was die door de onderdrukker werd gebruikt” om Gillum neer te halen.

Gillum heeft jarenlang te maken gehad met geruchten dat de FBI zijn politieke activiteiten omsingelde. Zijn campagne voor gouverneur werd achtervolgd door een uitgebreid federaal onderzoek naar het stadhuis van Tallahassee, waaruit bleek dat Gillum Broadway-tickets voor de musical “Hamilton” en andere voordelen had geaccepteerd van een undercover FBI-agent die zich voordeed als ontwikkelaar. Het onderzoek leidde tot de veroordeling van een commissaris van Tallahassee en twee zakenlieden, maar Gillum werd nooit aangeklaagd. Hij regelde uiteindelijk een staatsethisch onderzoek door een boete van $ 5.000 te betalen.

Volgens de aanklacht die woensdag werd ontsloten, loog hij tegen federale onderzoekers toen hij werd geïnterviewd over openbare corruptie in Tallahassee. Gillum, zeiden officieren van justitie, vertelde FBI-agenten ten onrechte dat hij nooit iets was aangeboden of gegeven door de ontwikkelaar en dat hij de communicatie met de ontwikkelaar had stopgezet nadat ze probeerden politieke bijdragen te koppelen aan steun voor potentiële projecten in Tallahassee.

Zelfs te midden van zijn juridische problemen had Gillum een ​​tijdlang zijn hernieuwde nationale status behouden na zijn nederlaag. CNN huurde hem in als politiek commentator en Harvard University plukte hem als gastdocent. Hij werd een klankbord voor de Democratische presidentskandidaten van 2020, die graag de steun van de jonge zwarte leider wilden verdienen.

Na zijn ontmoeting in 2020 met de politie in Zuid-Florida, verdween Gillum een ​​tijdje. Hij kondigde aan dat hij naar een afkickkliniek zou gaan en zei in een verklaring: “Ik zal in de nabije toekomst alle openbare functies neerleggen.”

Maar zijn vertrek uit de schijnwerpers was van korte duur. In een onthullend interview later in 2020 met televisiepresentator Tamron Hall, schraapt Gillum zijn problemen met middelenmisbruik weg nadat hij verloor van DeSantis. Hij zei ook dat hij zich identificeert als biseksueel.

De laatste tijd presenteerde Gillum een ​​podcast waarin hij prominente progressieven en zwarte opinieleiders interviewde. Hij postte onlangs een discussie met Laphonza Butler, de voorzitter van de abortusrechtengroep EMILY’s List.

Evan Perez, Lizzie Jury en Hayley Wilson van CNN hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment