Amazon introduceert een volledig autonome magazijnrobot – TechCrunch

Je kunt niet over fulfilmentrobots praten zonder Amazon te noemen. In het afgelopen decennium is de retailmoloch de 800-pond gorilla in de categorie geworden, dankzij verschillende belangrijke acquisities en schijnbaar eindeloze middelen. En terwijl magazijnrobotica en automatisering zijn versneld tijdens de pandemie en de daaruit voortvloeiende werkgelegenheidscrisis, is Amazon Robotics al jaren de drijvende kracht achter deze categorieën.

Deze week vierde het bedrijf op zijn jaarlijkse Re:Mars-conferentie in Las Vegas een decennium van zijn robotica-divisie, die feitelijk werd geboren met de overname van Kiva Systems. In de loop van zijn leven heeft Amazon Robotics meer dan 520.000 robotaandrijvingen ingezet in zijn fulfilment- en sorteercentra. Van buitenaf was het een enorm succes in het streven van het bedrijf naar pakketbezorging op dezelfde en de volgende dag, en het dreef de concurrentie op zoek naar hun eigen robotica-oplossingen van derden, ter ondersteuning van startups zoals Locus, Fetch en Berkshire Grey.

Tye Brady, hoofd van Amazon Robotics, betrad het podium tijdens het evenement van vandaag om een ​​glimp op te vangen van hoe de toekomst eruit zal zien voor zijn interne geautomatiseerde systemen. Centraal in het nieuws staan ​​twee nieuwe robots: Proteus en Cardinal, respectievelijk een autonoom vloersysteem en een robotarm. De nieuwe robots worden geïntegreerd in hetzelfde schap-/celsysteem dat er al sinds Kiva is.

Nu brengt Proteus echter volledige autonomie naar de vloer. Het bedrijf merkt in een blogpost op,

Proteus beweegt zich autonoom door onze faciliteiten met behulp van geavanceerde door Amazon ontwikkelde veiligheids-, perceptie- en navigatietechnologie. De robot is gebouwd om automatisch te worden gestuurd om zijn werk uit te voeren en rond werknemers te bewegen, wat betekent dat hij niet beperkt hoeft te worden tot beperkte gebieden. Het kan werken op een manier die de eenvoudige, veilige interactie tussen technologie en mensen verbetert – waardoor een breder scala aan mogelijke toepassingen ontstaat om onze medewerkers te helpen – zoals het optillen en verplaatsen van GoCarts, de niet-geautomatiseerde transportbanden op wielen die worden gebruikt om pakketten te verplaatsen via onze faciliteiten.

Als ik een weloverwogen gok moest wagen, zou ik zeggen dat Proteus waarschijnlijk het resultaat is van de overname door het bedrijf in 2019 van Boulder, het in Colorado gevestigde autonome karbedrijf Canvas. Zoals ik destijds opmerkte: “Canvas […] brengt zijn eigen ingebouwde veiligheid met zijn autonoom zichtsysteem. De hardware is ontworpen om directer te communiceren met werknemers op de vloer. Het is gemakkelijker voor te stellen dat het bedrijf de technologie ook voor sommige van zijn bestaande systemen zou gebruiken.”

Afbeeldingscredits: Amazone

Zo te zien was een deel van die Canvas-technologie geïntegreerd in een Kiva-vormfactor, zodat deze robots kunnen werken met de bestaande systemen van Amazon, met minimale aanpassingen. Wat de extra autonomie met zich meebrengt, is de mogelijkheid om in minder gecontroleerde omgevingen te werken, wat betekent dat de technologie kan worden geïmplementeerd in extra omgevingen buiten de huidige kooien waarnaar de Kiva-systemen zijn gedegradeerd.

Het bedrijf merkt op,

Proteus zal in eerste instantie worden ingezet in de uitgaande GoCart-afhandelingsgebieden in onze fulfilmentcentra en sorteercentra. Onze visie is om GoCart-verwerking door het hele netwerk te automatiseren, waardoor het voor mensen minder nodig is om zware voorwerpen handmatig door onze faciliteit te verplaatsen en hen in plaats daarvan te laten focussen op meer lonend werk.

Cardinal is ondertussen een robotachtige werkcel die tijdens het verzendproces zware pakketten tot 50 pond sorteert. Het bedrijf test momenteel een pilot van het systeem en verwacht volgend jaar in zijn sorteerfaciliteiten te kunnen werken.

Op het podium werd vandaag ook het Amazon Robotics Identification-systeem gedemonstreerd. Het apparaat lijkt een beetje op een luchthavenscanner, waardoor medewerkers snel pakketten kunnen invoeren met behulp van “natuurlijke bewegingen”. Het bedrijf merkt op: “AR ID verwijdert het handmatige scanproces door gebruik te maken van een uniek camerasysteem met 120 frames per seconde, waardoor werknemers meer mobiliteit krijgen en het risico op letsel wordt verminderd.”

Ten slotte is er nog een op een arm gebaseerd orderverzamelsysteem. Het is in feite een groot, mobiel, op planken gebaseerd systeem dat de arm gebruikt om containers op te halen die de menselijke werknemer bij de hand heeft. Het bedrijf merkt op: “Ons nieuwe Containerized Storage System plaatst werknemers in een veiligere en meer ergonomische positie door middel van een sterk gechoreografeerde dans van robotica en software.”

Wat het meest interessant is om deze updates van een afstand te bekijken, is de integratie die Amazon heeft beheerd, voor een reeks verschillende taken. Amazon heeft natuurlijk het duidelijke voordeel dat het zijn eigen systemen voor zijn eigen magazijn kan ontwikkelen – dat, samen met zijn enorme middelen, uiterst moeilijk zal blijken te zijn voor kleinere bedrijven om bij te blijven.

Leave a Comment