Aardbevingsnieuws in Afghanistan: Live Updates

Credit…Bryan Denton voor The New York Times

Wegblokkades, bermbommen, hinderlagen en ontvoeringen waren het soort bedreigingen waarmee hulpverleners die in Afghanistan actief waren gedurende twee decennia te maken kregen tijdens de opstand van de Taliban. Delen van het land waren volledig verboden terrein toen het conflict ebde en vloeide, en zelfs op open wegen bleef het risico van vuurgevechten reëel.

Afgelopen augustus kwamen de Taliban echter aan de macht, waardoor de oorlog effectief werd beëindigd en de veiligheid voor miljoenen inwoners en humanitaire hulpverleners werd versoepeld.

“Er is nu geen actief conflict gaande”, zegt Babar Baloch, een woordvoerder van de VN-vluchtelingenorganisatie die meer dan twee decennia geleden in het land begon te werken. “We hebben wel meer toegang.”

Die toegang moet het gemakkelijker maken om hulp te bieden na de dodelijkste aardbeving in twee decennia, waarbij minstens 1.000 mensen omkwamen en meer dan 1.600 anderen gewond raakten.

“We haasten ons met voorraden voor de aardbeving en voor andere humanitaire noodsituaties”, zei de heer Baloch.

Maar hoewel de toegang is verbeterd, hebben andere ontwikkelingen sinds afgelopen augustus de humanitaire behoeften enorm doen stijgen en onvoorziene problemen met zich meegebracht, zeggen hulpverleners.

Het meest opvallende is het verlies van financiële, technische en veiligheidsbijstand van westerse regeringen die wanhopig waren om het land als een democratie te zien opkomen nadat de Taliban in 2001 was omvergeworpen.

Die stroom van hulp verdubbelde volgens de cijfers van de Wereldbank het jaarlijkse bruto binnenlands product per hoofd van de bevolking, van ongeveer $ 200 in 2001 tot ongeveer $ 500 vorig jaar. Maar die winsten waren niet gelijkmatig verdeeld – landelijke gebieden zagen minder verandering dan steden als de hoofdstad Kabul en de zuidelijke stad Kandahar.

De economie is sterk gekrompen sinds de Taliban aan de macht kwam. Investeerders en buitenlandse regeringen trokken zich terug en veel geschoolde arbeiders sloegen op de vlucht, terwijl de Verenigde Staten en andere westerse landen overheidsbankrekeningen bevroren die nu door de Taliban worden beheerd.

Terwijl het land worstelt met droogte en honger, heeft de helft van de ongeveer 40 miljoen mensen in Afghanistan humanitaire hulp nodig, zeiden de Verenigde Naties in januari toen ze de lidstaten vroegen om meer dan $ 5 miljard voor de bevolking van Afghanistan, terwijl regeringen worstelen met hoe ze een bevolking in nood terwijl het vermijden van hulp aan de Taliban zelf.

“Een deel van de Afghaanse bevolking verkeert al in een humanitaire crisis, met mensen die vervallen brood kopen dat normaal aan dieren wordt gevoerd”, zei Ramiz Alakbarov, de resident-coördinator van de VN in Afghanistan, op woensdag, verwijzend naar de trends in het land van het afgelopen jaar. . “Dit draagt ​​bij aan de last” van het omgaan met de aardbeving.

Daarnaast staan ​​hulpverleners voor een institutionele uitdaging die zelden voorkomt in andere landen: het coördineren van operaties met functionarissen die lange tijd deel uitmaakten van een opstandige macht, maar nu proberen over te stappen naar een volwaardige regering.

Om de dynamiek te meten, vroeg Abdul Qahar Balkhi, de woordvoerder van het Afghaanse ministerie van Buitenlandse Zaken, degenen die willen helpen “van waar ook ter wereld” om te doneren aan de arm van de Rode Halve Maan, die hulp zou verlenen aan slachtoffers in “volledige transparantie”.

Leave a Comment