6 mensen omgekomen bij helikoptercrash in West Virginia Mountains

Zes mensen kwamen om, zeiden de autoriteiten, toen een helikopter die werd gevlogen tijdens een reünie voor liefhebbers van historische vliegtuigen woensdagavond neerstortte in Logan County, W.Va.

De helikopter kwam neer op Route 17 in de buurt van Blair Mountain, zei Sonya Porter, de adjunct-directeur van het Logan County Office of Emergency Management. Het bergachtige gebied in het zuidelijke deel van de staat staat bekend als Kelly Hollow.

Mevr. Porter wist niet zeker wat de crash zou kunnen hebben veroorzaakt.

“Op het moment dat de crash plaatsvond, denk ik dat het weer helder was”, zei ze.

Het vliegtuig was een Bell UH-1B-helikopter die in 1962 werd vervaardigd, volgens de Federal Aviation Administration. Ray Bryant, die op de plaats van de crash was en hoofd operaties is voor de Logan Emergency Ambulance Service Authority, zei dat het staartnummer N98F was.

De N98F-helikopter is eigendom van Marpat Aviation, die deze week een jaarlijkse reünie hield voor “Huey” -helikopters, een bijnaam voor het vliegtuig. Op de website stond dat mensen een reservering konden maken om met de helikopter te vliegen zonder piloot te zijn.

Om de helikopter 30 minuten te laten vliegen, was een donatie van $ 250 nodig om brandstof te betalen, volgens de website, terwijl anderen konden meerijden door een kleine donatie te doen. De helikopter die is neergestort, is gebruikt tijdens de oorlog in Vietnam en verschijnt in films als ‘Die Hard’, ‘The Rock’ en ‘Baywatch’.

Mike Holbrook, de eigenaar en exploitant van Marpat Aviation, heeft niet teruggebeld met het verzoek om commentaar. Twee mensen die telefoonnummers van het bedrijf beantwoordden, hingen een verslaggever op.

De helikopter, die was opgestegen vanaf Logan County Airport, stortte neer op de rijbaan en de vangrail van een landelijke tweebaansweg, zei de heer Bryant. Hij zei dat de helikopter nog steeds in brand stond toen hij aankwam, en dat hij in zijn 35 jaar bij de hulpdiensten van de provincie “geen crashes van deze omvang” had gezien.

Een vrouw zei dat ze na de crash zo snel mogelijk naar de plaats van het ongeval rende en onder de vangrail door dook. “Ik ging naar de helikopter, maar het vuur was zo heet, zo intens”, vertelde de vrouw, Bobbi Childs, aan WSAZ-3, een televisiestation in Huntington.

De FAA en de National Transportation Safety Board zullen een onderzoek instellen.

Leave a Comment